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¿Cuál es la diferencia entre Reciclado y Reciclable?

26 may 2022 — Embalaje ecológico, embalaje reciclable, reciclado, material de embalaje reciclable
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Recycle packaging

Cada año, millones de toneladas de envases reciclables acaban en los vertederos, los hábitats naturales y los océanos. Podrían haberse recogido y reciclado en nuevos productos, pero no se hizo.

Cada año, millones de toneladas de envases reciclables acaban en los vertederos, los hábitats naturales y los océanos. Podrían haberse recogido y reciclado en nuevos productos, pero no se hizo.

Ya sea porque no se recoge el material de los consumidores finales o por la falta de infraestructuras capaces de reciclarlo, los residuos suelen ser "reciclables" sólo de nombre, no de hecho.


Las empresas que compran embalaje comprenden el creciente problema de la gestión de residuos y la necesidad de reciclar mayores cantidades de residuos de embalaje. La Directiva Europea de Residuos de Envases, modificada en 2018, ha reforzado el principio de la responsabilidad ampliada del productor. Los productores y usuarios de envases podrían pronto ser responsables física o económicamente de la eliminación de residuos. Las opciones de envasado afectarán cada vez más a los costes de producción, la productividad y las relaciones públicas de las empresas.


Una encuesta reciente realizada por Antalis en 2021 por el IFOP entre clientes empresariales de Francia, Dinamarca y el Reino Unido reveló que el respeto al medioambiente es ahora una prioridad tan importante en las decisiones de compra como la funcionalidad del embalaje. La competitividad del precio siguió siendo el factor más importante en sus decisiones de compra, pero el 62% de los encuestados dijo que "definitivamente" o "probablemente" pagaría más por productos de embalaje ecológicos en el futuro.

 

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La importancia de definir los términos

Entender los términos "reciclable" y "reciclado" es un reto para las empresas y los consumidores que quieren adoptar prácticas más respetuosas con el medioambiente.

 

En teoría, los embalajes son reciclables si pueden ser recogidos, procesados y devueltos para ser utilizados como materias primas o nuevos productos. Es efectivamente reciclable si estas cosas pueden ocurrir y ocurren en el país donde se utiliza el embalaje. En otras palabras, la reciclabilidad efectiva no sólo depende del producto de embalaje en cuestión, sino también de la existencia de una infraestructura para recoger, separar y reciclar el material.

 

Las botellas de refresco hechas de tereftalato de polietileno (PET), por ejemplo, pueden reciclarse y se reciclan en la mayoría de los países de la eurozona. Otros termoplásticos con altos índices de reciclaje son el polietileno de alta densidad (HDPE), utilizado para fabricar botellas de champú, envases de productos químicos y jarras, y el polipropileno (PP), a menudo utilizado en films y envases de alimentos.

 

Los plásticos fabricados a partir de poliestireno (PS), como los vasos de espuma de poliestireno, el cloruro de polivinilo (PVC) y el polietileno de baja densidad (LDPE), tienen unas propiedades químicas y/o físicas que les llevan a tener unos índices de reciclaje más bajos.

 

Los envases de papel son generalmente reciclables; sin embargo, la falta de instalaciones de reciclado hace que no sean reciclables en algunos países.

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Los embalajes reciclados, en cambio, describen la composición del embalaje en términos de la cantidad de material reciclado que contiene. Los embalajes fabricados con materiales reciclados suelen ser reciclables por sí mismos, aunque no siempre. Un mayor uso de material reciclado en los embalajes reduce la necesidad de producir nuevos productos y fomenta un reciclaje más eficaz de los embalajes en general. Ahora es obligatorio en la eurozona comunicar a los consumidores la proporción de materiales reciclados utilizados en los embalajes.

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Las grandes empresas están reaccionando. El fabricante francés de alimentos Bonduelle Group, por ejemplo, utiliza una media del 50% de material reciclado en sus embalajes en Europa y tiene previsto seguir aumentando esta proporción. Coca Cola utiliza ahora botellas de plástico hechas con un 100% de PET reciclado en los Países Bajos, Noruega y Suecia, y su objetivo es tener al menos un 50% de PET en todas sus botellas en Europa Occidental para 2023.

La importancia de comprender los símbolos

Cintas de Mobius, puntos verdes, ángeles azules, cisnes nórdicos. La gran variedad de símbolos y etiquetas que se utilizan en la eurozona para comunicar la información medioambiental de los productos de embalaje puede resultar confusa. Algunos se refieren a la composición del embalaje, otros a su reciclabilidad y otros a las prácticas medioambientales del fabricante. La confusión de los consumidores es una de las principales razones de la contaminación de los flujos de reciclaje en el proceso de recogida, lo que hace que se incinere o deposite en vertederos más material reciclable.


Hay tres categorías principales de los símbolos más utilizados:

1. Embalaje reciclado

logo FSC/PEFC

 

Los símbolos PEFC/FSC se encuentran en productos derivados de la madera, como el papel y el cartón. Creadas por organizaciones medioambientales independientes, las etiquetas certifican que el material se ha obtenido de bosques gestionados de forma sostenible.

 

logo pp,ps,pete

 

PP, PS, PETE… son números asociados a una abreviatura para indicar la naturaleza del material utilizado para fabricar el embalaje. Esta clasificación de los materiales utilizados se realizó para facilitar la recogida y el tratamiento adecuado (reciclaje, recuperación) por parte de los profesionales de los residuos. En la práctica, este logotipo es engañoso para los consumidores, que lo confunden con la banda de Möbius, que interpretan como información sobre la reciclabilidad.

2. Recyclable packaging

 

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El anillo, cinta o ciclo de Mobius es el símbolo medioambiental más utilizado. Indica que un producto o embalaje es potencialmente reciclable. Un anillo de Mobius con un porcentaje en el centro indica la cantidad de material reciclado que se utilizó en la producción del material.

3. Normas y etiquetas

logo eu ecolabel

 

La EU Ecolabel pretende que los consumidores puedan identificar los productos más ecológicos y saludables. La etiqueta promueve la economía circular alentando a los productores a generar menos residuos y CO2 durante el proceso de fabricación.

 

logo iso 14001

 

ISO 14001 es una norma internacional destinada a cualquier tipo de organización (empresa, asociación, servicio público, etc.) interesada en establecer un sistema de producción, gestión y funcionamiento que se inscriba en una perspectiva dinámica de control de los impactos ambientales. Los términos de su aplicación (actualizada en 2015) pueden ser verificados y certificados por una organización autorizada.

¿Qué futuro tienen los envases reciclados?

El Parlamento Europeo ha adoptado un ambicioso plan para abordar el problema de los residuos de embalaje. En 2018, fijó unos objetivos de reciclaje de envases de plástico, papel y cartón, así como de metales y vidrio muy superiores a las tasas de reciclaje actuales. Por ejemplo, la proporción de embalajes de plástico reciclados en 2018 fue del 32,5%, según el Parlamento Europeo, que ha fijado un objetivo del 55% para los países de la UE en 2030. Además, se espera que los países miembros desarrollen planes y programas para cumplir estos objetivos antes de que finalice el año 2024.

Esto significa que las empresas tendrán que considerar más profundamente los criterios medioambientales y de reciclabilidad a la hora de tomar sus decisiones de embalaje.

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Fuentes:

IFOP, 2021, Environmental survey

Sustainability, Engaging Consumers to Reduce and Recycle

Webpackaging, 2019, What is the difference between Recycled and Recyclable packaging?

MacFarlane Packaging, 2020, What’s the difference between recyclable, biodegradable and compostable packaging?

MATAC, Industry Terms

Consilium Europa